Lacroix free

25/10/2020
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Ayant joué 38 matches en deux ans et demi passés à l'ASSE où il aura mangé 11 biscottes et pris 1 rouge (contre les banlieusards lors du plus vilain derby de l'histoire), Léo Lacroix (28 ans) est libre depuis que son contrat avec les Verts a pris fin le 30 juin dernier. Dans un entretien accordé à Foot Mercato, l'ancien défenseur stéphanois évoque son passage chez les Verts et explique pourquoi il n'a pas encore retrouvé de club. Extraits.

"L'année où Galtier est parti, il y a eu un changement total. L'après-Galtier a été compliqué lors des premiers mois. Quand Gasset est arrivé, il a été nommé à un moment entraîneur principal et des choses se sont mises en place. À partir du mois de janvier, il a fait venir des joueurs d'expérience, Saint-Étienne a acheté Subotic et je suis parti en prêt à Bâle, qui n'a pas levé mon option d'achat.

Je suis rentré à Saint-Étienne et au mois d'août, il y a eu des contacts avec des clubs turcs et ce challenge d'Hambourg, un grand club allemand qui évoluait pour la toute première fois en seconde division. Je garde un bon souvenir de cette expérience en Allemagne. Dans les journaux, on disait que c'était positif pour que je signe définitivement là-bas. Après l'entraîneur a été licencié comme le directeur sportif. Ils ont voulu reconstruire tout donc voilà j'ai dû repartir à Saint-Étienne.

J'avais été averti par le président. Pour eux c'était clair, il fallait que je trouve une solution. Je n'allais pas intégrer la préparation avec le groupe professionnel et j'allais me retrouver en réserve. J'ai fait ma préparation. Il y a des contacts, j'attendais de partir. Il y a eu des discussions, mais les opportunités que j'ai eues ne me convenaient pas. Il y a même eu un prêt en Ligue 2 sur la table.

Après, je ne me voyais pas y aller, car je pensais avoir un meilleur club pour qu'il me serve de vitrine afin de revenir en équipe nationale et jouer l'Euro. Tout du moins lutter pour y parvenir. Mais j'ai attendu et l'opportunité n'est pas venue, mais on n'a pas trouvé la solution. Après le mercato, ils ont dû me réintégrer dans le groupe. Printant a été licencié et avec Puel j'ai été intégré sans jouer. Je savais que ça allait être compliqué.

Puel avait un discours qui faisait que tout le monde pouvait se sentir concerné. Il n'a pas dit qu'il ne comptait pas sur moi. Ce discours-là m'a donné parfois de l'espoir de pouvoir changer les choses. Je me suis beaucoup entraîné pour essayer d'inverser les choses, mais j'ai vu que ça n'allait pas le faire. J'ai accepté la situation, je me suis entraîné jusqu'à l'arrivée du Covid-19.

Je remercie les gars, car malgré ces moments difficiles pour moi, ils ont toujours eu la bonne phrase, la bonne blague pour me donner le sourire. Aussi les coachs, Laurent Huard notamment. Ils ont été là pour me motiver comme le préparateur physique. Malgré la situation, j'ai pris ça avec positivité. Les coachs ont été professionnels jusqu'à la fin avec moi et m'ont contacté, il n'y a eu aucun problème.

Tu te dis que tu es libre et que tu vas pouvoir trouver quelque chose de bien, mais derrière il y a le virus qui arrive et les clubs ne prennent plus de risques. Le mercato a été repoussé. Tu te dis il va jusqu'à octobre, mais dans deux mois il y a un autre mercato donc il peut faire des rectifications. Donc tu espères, tu continues, tu as des opportunités hors Europe, mais ce n'est pas facile à choisir., peut-être en Amérique du Sud ou en Asie, donc ça te manque.

Parfois le retour des clubs c'est que j'ai un bon CV, j'ai joué des matches de Ligue des Champions, d'Europa League, je suis international suisse, mais je n'ai pas joué depuis plus d'un an. Donc derrière ils ne savent pas si je cache une blessure, si ça s'est mal passé. Ils se posent beaucoup plus de questions qu'auparavant. C'est normal et c'est parfois difficile à entendre.

J'ai joué à Saint-Étienne, j'ai ce CV, un club va cependant préférer prendre un joueur de clubs moins réputés, mais avec 15/20 matches dans les jambes. Souvent c'est ça les retours que j'ai et je comprends tout à fait. Ce n'est cependant pas ça qui me fait désespérer. Il y a des discussions actuellement avec un club, mais c'est à un endroit où je dois réfléchir avec ma famille afin de me projeter."

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